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Cómo el funcionamiento interno de Facebook se extiende más allá de lo que crees

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Vladan Joler, profesor de la Universidad de Novi Sad, Serbia, creó un proyecto llamado Share Lab para entender mejor la estructura social y las relaciones de poder dentro de la compañía.

Joler y su equipo querían mirar "debajo de la cubierta" de los algoritmos y conexiones del gigante tecnológico.

Y hace dos años empezaron a investigar el funcionamiento interno de la que es una de las corporaciones más poderosas del planeta.

El equipo, el cual incluye a expertos en análisis ciberforense y visualización de datos, miró dentro de lo que Joler llama "formas diferentes de infraestructuras invisibles" detrás de los proveedores del servicio de internet de Serbia.

Pero Joler y su equipo tenían los ojos puestos en un blanco más grande. "Si Facebook fuese un país, sería más grande que China", indica.

El académico recita los números que, aunque familiares siguen siendo asombrosos: la joven empresa de Silicon Valley almacena 300 petabyte de información, cuenta con casi 2.000 millones de usuarios y, en 2016, recaudó US$28.000 millones en ingresos.

Y todavía, Joler argumenta, no sabemos casi nada de lo que ocurre "debajo de la cubierta", pese al hecho de que nosotros, como usuarios, estamos entregando la mayor parte del combustible para que la máquina ruede y lo hacemos de forma gratuita.

"Todos, cuando publicamos algo, cuando etiquetamos personas con tags, cuando hacemos comentarios, estamos básicamente trabajando para Facebook", indica.

El combustible

Los datos que proporcionan nuestras interacciones alimentan los complejos algoritmos que impulsan la red social donde, como dice Joler, nuestro comportamiento se transforma en un producto.

Intentar desentrañar procesos que en gran medida están escondidos es una tarea gigantesca.

"Intentamos mapear todas las entradas, los campos en los que interactuamos con Facebook y los resultados", dice.

"Mapeamos los 'Me gusta', los 'Compartir', las búsquedas, la actualización de estados, las fotos añadidas, los amigos, los nombres, todo lo que nuestros dispositivos están diciendo sobre nosotros, todos los permisos que le damos a Facebook a través de aplicaciones, como el teléfono, la conexión de wifi y la posibilidad de grabar audios".

Toda esta investigación mostró sólo una fracción de todo el panorama.

El equipo de investigadores analizó las adquisiciones de Facebook y los innumerables documentos de patentes.

Los resultados fueron asombrosos.

Herramientas poderosas

Visualmente la información se volcó en diagramas de flujo que puede tomar horas absorber en su totalidad, pero que muestran cómo la información que le damos a Facebook es usada para calcular nuestra afinidad étnica (los términos de Facebook), la orientación sexual, la afiliación política, la clase social, el itinerario de viaje y mucho más.

Un mapa muestra como todo, desde los vínculos que publicamos en Facebook y las páginas que nos gustan hasta nuestro comportamiento en muchos otros rincones del ciberespacio, que son propiedad o que interactúan con la compañía (Instagram, WhatsApp o sitios que simplemente usan el log-in de Facebook), podría estar entrando en un proceso de algoritmos gigante.

Y ese proceso le permite a Facebook apuntar a usuarios con una precisión aterradora, con la habilidad de determinar si les gusta la comida coreana, el tiempo que les lleva ir a su trabajo o la edad de su bebé.

Otro mapa detalla los permisos que muchos de nosotros le damos de buena fe a Facebook a través de sus muchas aplicaciones para teléfonos inteligentes, incluyendo la habilidad de leer todos los mensajes de texto, la descarga de archivos sin permiso y el acceso a nuestra ubicación precisa.

Individualmente, estas son herramientas poderosas; que, combinadas, equivalen a un motor de recolección de información que, Joler indica, está listo para ser explotado.

"Si piensas solo en cookies, en permisos de teléfonos celulares o simplemente en retención de metadata, cada una de esas cosas, desde la perspectiva del análisis de información, es realmente invasiva".

Y en 20 años...

Por años, Facebook ha afirmado que la privacidad de la información y la seguridad de sus operaciones son fundamentales.

La información de Facebook, por ejemplo, no puede ser usada por programadores para crear herramientas de vigilancia.

Miles de trabajadores han sido reclutados para controlar el contenido.

Aunque Joles admite que su investigación lo volvió un poco paranoico por la información que recolectó, está más preocupado por lo que sucederá a largo plazo.

La información se mantendrá en las manos de una compañía. Pero incluso si los líderes actuales son responsables y confiables, ¿qué pasará con quienes queden a cargo en 20 años?

Sin paralelos

Analistas indican que el trabajo de Share Lab es valioso e impresionante.

"Es probablemente la investigación más completa de mapeo de Facebook que haya visto", indicó Julia Powles, una experta en legislación y política tecnológica de Cornell Tech, el campus tecnológico de la Universidad de Cornell, en Nueva York.

"La investigación muestra en frío y en términos calculados cuánto estamos entregando a cambio de comunicarnos con nuestros amigos", indica.

El nivel del alcance de Facebook puede verse en sus números crudos pero los mapas de Share Lab lo hacen ver visceral.

"Realmente no hemos tenido las analogías históricas apropiadas para los gigantes tecnológicos", explica Powles.

Sus poderes, continúa, se extienden "más allá" de los alcances de compañías tradicionales o de viejos monopolios como Standard Oil.

Y mientras muchos podrían considerar los objetivos del imperio de Mark Zuckerberg que son benignos, sus resultados no siempre lo son.

Impulsos

Facebook, argumenta, Powles, "juega con nuestra base de impulsos psicológicos" al valorar la popularidad por encima de todo lo demás.

No es que Powles espere que la investigación de Share Lab conlleve a un éxodo masivo de Facebook o a un aumento dramático en el escrutinio de los titanes tecnológicos.

"Lo que es más llamativo es la sensación de resignación, la impotencia de la regulación, la ausencia de opciones, la apatía pública", indica Powles. "Lo que en sí mismo es una situación extraordinaria para una entidad que tiene poder sobre la información, realmente no hay un poder más grande".

Este es el dominio extraordinario que el equipo Share Lab se propuso ilustrar. Pero Joler aclara que incluso sus mapas no pueden proveer una imagen precisa de las capacidades del gigante de las redes sociales.

No hay garantía, por ejemplo, de que no hay muchos otros algoritmos que aún están celosamente guardados como secretos comerciales.

Sin embargo, Joles indica, "es el único mapa que existe" de una de las grandes fuerzas que moldean nuestro mundo de hoy.

Conozca los tres riesgos que tienen los niños en internet

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En el estudio “Los desafíos de la familia en la era digital”, realizado por la Universidad de La Sabana, en el informe, se calcula que uno de cada tres niños menores de 12 años en Colombia es usuario permanente de Internet, el 40% de los bebés entre dos y cuatro años tienen contacto esporádico con dispositivos móviles y el 72% de los chicos de ocho años hacen uso frecuente de celulares y/o tabletas.

En lo transcurrido de 2016, la Policía Nacional ha bloqueado 530 páginas dedicadas a distribuir contenido pornográfico de menores de edad y en el mundo se presume que hay por lo menos 300 millones de sitios webrelacionados con este delito.

Según las Policía, en 2015 se reportaron 12.998 casos de acoso sexual aniños, de ellos, el 46% están relacionados con ciberacoso. Lo que significa que al día se presentan en promedio 24 denuncias por este crimen.

El grooming, es cuando un adulto se hace pasar por un niño en las redes sociales con el fin de seducir a otros menores y acosarlos sexualmente; el CAI virtual de la Policía reportó al menos 50 denuncias en 2015 y en 2016 por este flagelo.

Por su parte, el sexting es una práctica virtual en la se comparten videos y fotos con contenido erótico y pornográfico. La fundación Stop Bullyingque trabaja en contra del matoneo y el acoso, confirmó luego de hacer una encuesta a más de 5.000 alumnos de colegio y 4.200 de universidad durante 2015, que el 69% de los estudiantes de bachillerato y el 78% de los universitarios ha practicado sexting en algún momento.

Según el Centro de Delitos Cibernéticos de la Policía Nacional, la pornografía infantil en línea es un negocio en el que se pueden conseguir imágenes de un menor de edad entre $50 y $250.000, y que mueve más de 10.000 millones de dólares al año.

Según el estudio, el ciberbullying es o acoso en las redes es la problemática más común que afrontan los niños, por lo menos el 35% de los estudiantes de colegio manifiestan haber sufrido algún tipo de burla y tres de cada cinco víctimas de matoneo en Colombia han pensado en el suicidio.

WhatsApp: todas las novedades que vienen

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Ciertamente se hace complicado hablar una vez más de cómo WhatsApp está acelerando el ritmo de novedades que introduce en su programa para mensajería. Así, yendo al grano, debes saber que vienen muchas funcionalidades que esperamos desde hace tiempo, y que sabemos que cada vez están más cerca porque ya empiezan a filtrarse pantallas que muestran cómo se verán estas prestaciones o se solicita la traducción de textos que aluden a ellas. Pues bien, si quieres saber todo lo que viene de WhatsApp en breve te lo contamos a continuación.

 

Llamadas de vídeo
Las tiene Skype, las tiene Facebook Messenger, las tiene FaceTime de Apple… Y ahora, por fin van a llegar a WhatsApp las esperadas llamadas de vídeo. No sólo se han visto los mensajes en la web de traducción de WhatsApp sino que incluso se han filtrado ya capturas de pantalla de estas llamadas de vídeo en iOS. ¿En qué plataforma llegarán primero? La apuesta segura es Android, en donde habitualmente aparecen primero en las versiones beta que puedes utilizar casi con tanta confianza como las versiones normales.

Invitaciones para grupos y etiquetas NFC
Estas dos funciones están muy relacionadas y tienen que ver con dar facilidades a la creación de grupos, bien para particulares o (no lo olvidemos) para empresas, que se supone serán la fuente de financiación de WhatsApp en un futuro. Con estas funciones, se espera que los administradores, o incluso los participantes de un grupo podrán enviar invitaciones en una etiqueta NFC o en un código QR que podrán compartir de diversos modos, sin tener que añadir invitados de manera manual e individual.

Buzón de voz
De esta novedad ya hemos hablado recientemente y supone que cuando llames a alguien y no conteste por cualquier razón, podrás dejarle automáticamente un mensaje de voz. Ciertamente, a cualquiera que llamas puedes dejar un mensaje de voz grabando una nota de voz como ya puedes hacer, pero este modo es más natural e inmediato.

Compartir archivos Zip y vcf
Estas funcionalidades ya se han visto también hace algunos días y suponen que, además de los formatos actuales que ya puedes compartir, como fotos vídeos, ubicaciones, archvos Word, PDF, etc.; se suman los archivos comprimidos en formato .zip y los contactos en formato estándar vcf, lo que significa que podrás migrar tu agenda a este formato y enviársela a quien desees directamente por WhatsApp.

Versión nativa para ordenadores Mac y Windows
Esta es sin duda la novedad que puede ser más importante para los usuarios de WhatsApp y se trata de aplicación cliente nativa para ordenadores Windows o Mac. Se supone que esta versión tendrá más funcionalidades que la actual mediante el navegador, y aunque se desconoce por completo cómo será, debería acercarse a las que tienes en tus smartphone e incluso ofrecer algún añadido.

LOS EFECTOS QUE LA VELOCIDAD DE SU CONEXIÓN A INTERNET PUEDEN TENER SOBRE USTED

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Puede ocurrir en el momento clave de la serie o película que estás viendo por internet, o justo cuando estás a punto de enviar ese email tan importante que no podía esperar.

Pero cuando tu internet va lento o no funciona correctamente no hay mucho que hacer, aparte de enojarse y dar un grito de desespero.

Las razones pueden ser varias: el ancho de banda, el mal rendimiento de tu dispositivo, la presencia de un virus o incluso las famosas cookies (archivos que almacenan información sobre tu navegación).

Y el problema ocurre con frecuencia en América Latina.


De acuerdo con el informe "Estado de la banda ancha en América Latina y el Caribe", elaborado por la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) en 2015, Venezuela, Bolivia y Perú son los países de la región donde la internet funciona con mayor lentitud.

Pero más allá del lugar donde ocurra, o de qué consideremos una conexión "rápida" o "lenta", la reacción del usuario suele ser la misma ,y las más comunes son frustración, rabia o angustia.

Y eso tiene efectos sobre nuestro cuerpo.

Efectos fisiológicos
El neuropsicólogo David Lewis lleva tiempo estudiando cuáles son los efectos de la lentitud de internet en la salud física y mental.

Y, para ello, en su laboratorio Lewis realizó un experimento: le pidió a un grupo de voluntarios que rellenaran una serie de formularios, luego de ralentizar -a propósito- su conexión a internet hasta hacer que esta fuera "dolorosamente lenta".

Desesperación cuando la conexión va lenta

Monitoreando variables como el ritmo cardíaco y la presión sanguínea, los científicos fueron capaces de medir "los efectos fisiológicos de forma exacta", le dice a la BBC.

"A medida que los voluntarios se desesperaban al no poder descargarse el archivo en el tiempo necesario para rellenar los documentos, el ritmo cardíaco y la presión arterial aumentaba, y también lo hacían sus niveles de estrés fisiológico", asegura.

De hecho, continúa Lewis, "manifestaron signos físicos de ansiedad y, muy a menudo, de rabia y una enorme frustración".

Varios factores
Lewis dice que el estrés es "multifactorial".

El especialista recuerda que las dificultades financieras y otro tipo de problemas en la vida privada provocan "mucha presión".

Además, la lentitud de la conexión a internet puede llegar a significar, en algunos casos, la pérdida de un cliente o dejar un trabajo inacabado.

Pero el neuropsicólogo lo considera un tema "preocupante", pues nos puede provocar "niveles muy altos de estrés que no son buenos para la salud".

Mujer estresada gritando a la computadora

La compañía de telecomunicaciones Ericsson también investigó el tema para el caso de la conexión vía celulares, midiendo parámetros como la actividad cerebral, el movimiento ocular o el pulso cardíaco.

En su "Informe de Movilidad" de este año, publicado el pasado mes de febrero, dice que cuando experimentamos una conexión de internet lenta en nuestro celular llegamos a sufrir la misma sensación de horror que cuando vemos una película de miedo ".

O los mismos niveles de ansiedad que cuando tenemos que resolver una difícil ecuación matemática.

Cibercafé en Caracas

De acuerdo con el análisis que elaboró el laboratorio de la empresa sueca -Ericsson ConsumerLab- cuando esto sucede, el ritmo cardíaco aumenta, a nivel promedio, un 38%.

Ysi lo que estamos haciendo es ver un video y la conexión va lenta, los niveles de estrés pasan de un 19% a un 34%, concluye el estudio.

En otras palabras, aunque internet nos facilita la vida en muchos sentidos, también puede llegar a complicárnosla enormemente.

Algunas soluciones como el sistema LiFi prometen una velocidad mucho más alta.

Pero mientras tanto, si no te queda otro remedio que tener que lidiar con una conexión muy lenta, tal vez debas aprender a cultivar la paciencia.

Cuatro maneras secretas de guardar fotos en tu celular

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Seguro que alguna vez te ha ocurrido que alguien ha visto en tu teléfono móvil algo que tú consideras privado: una foto sobre todo.

Y es que hoy en día muchos smartphones contienen prácticamente toda la vida de sus dueños, desde fotografías (más o menos comprometidas) hasta datos personales críticos.

¿Se puede ocultar esta información?

Por supuesto que se puede. Algunos de las numerosas aplicaciones disponibles sirven como cajas fuertes de fotografías, videos u otro contenido.

BBC Mundo te presenta cuatro que se esconden tras la apariencia de una simple calculadora.

Calculator%

Es la aplicación más conocida que guarda fotos y vídeos privados escondidos detrás de la calculadora.

Es una calculadora que cuando metes el código correcto desvela álbumes con las fotografías que deseemos; también incluye un sencillo editor para modificarlas.

Al abrir la aplicación se ve como una calculadora, pero si se pone en código de acceso se abrirá un espacio privado.

Todos los archivos se almacenan en la aplicación de forma segura manteniendo su privacidad y confidencialidad.

Esta aplicación realizada por Digital Mind Co fue lanzada en 2012 y tuvo mas de 12.000 descargas en 2015.

Calculator Vault

s una aplicación para Android parecida a la anterior.

Funciona con fotos y vídeos que pueden organizarse con carpetas, y también puede modificar el comportamiento de las apps instaladas.

Es considerada como una de las más completas.

Kyms

Esta aplicación te permite ocultar fotos, videos y documentos personales detrás de un ícono de calculadora, por lo que pasa desapercibida.

Cuando ingresas a la app se despliega una calculadora totalmente funcional, y sólo podrás acceder a tus archivos secretos si tecleas en la calculadora tu contraseña.

Kyms también te permite importar contenido desde la web, la computadora o el carrete de fotografías, y como tiene conexión wifi, puedes sincronizar tu contenido privado con otros de tus dispositivos.

Hasta el momento, se encuentra disponible de manera gratuita para dispositivos iOS.

Secret Calculator Folder

Funciona como una calculadora de iPhone hasta que se introduce un código secreto convirtiendo la calculadora en una aplicación de almacenamiento privado en la que se puede ocultar sus fotos más secretas, videos, notas y más.

También es un navegador web privado que no guarda ningún historial de su teléfono y le permite guardar marcadores secretos dentro de la aplicación.

Entre sus características principales están: escribir y almacenar notas privadas, guardar fotos secretas y videos, así como almacenar contactos.

En 2015, esta aplicación gratuita, tuvo mas de 110.000 descargas.

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